Todo lo Que Necesitas Saber Sobre los “Plugins”

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Si has pasado suficiente tiempo participando—perdón, “navegando” … para usar la jerga moderna—en las redes sociales y los blogs en línea, “plugin” es una palabra con la que seguramente te has topado más de una vez. Pero ¿qué significa esa palabreja?

El término plugin se refiere a un complemento de software. Piensa en él como un pedazo de código de software que puede “conectar” a otra aplicación de software—de ahí el nombre “plugin”.

“Plugin” se convirtió en parte de la lengua vernácula del internet durante la década pasada a medida que más y más usuarios ordinarios navegaban en línea y se convertían en medianos expertos en la web. Pero si echas un vistazo hacia atrás, descubrirás que el término plugin fue utilizado aún desde los años setentas, con las computadoras UNIVAC Series 90. El uso de la palabra realmente se popularizó en 2002, con el entonces nuevo navegador de Mozilla, Firefox. En ese entonces, Mozilla trajo consigo un concepto actualizado de complementos—los plugins—para agregar funcionalidad al navegador básico de entonces. Esos complementos nos dieron a nosotros los usuarios—¡yay! — una manera de personalizar el navegador para hacer todo tipo de cosas, como, por ejemplo, recibir notificaciones de tu navegador cuando recibas un nuevo correo en tu bandeja de entrada de Gmail sin tener que entrar manualmente a tu correo electrónico.

Entonces, para responder a la pregunta original, un plugin es una pieza de código de software que permite a una aplicación o programa hacer algo que por sí mismo no podría hacerlo. En otras palabras, los plugins hacen a un software más rico en funciones. De hecho, a veces en vez de usar la palabra “plugin” te encontrarás con términos como “extensión” o “add-on”. No vamos a ser extenuantemente técnicos en este artículo, así que, para el fin de nuestro post del día de hoy, considera los tres términos como intercambiables.

¿Sabes lo que es el Linkbuilding? Descúbrelo aquí.

Descarga e instalación de plugins

¿Dónde puede descargar un plugin? La respuesta a esta palabra es: depende. Dependiendo del plugin que tu sitio necesite o que tú quieras para él, será el lugar desde donde vayas a descargar el complemento. Adobe Flash y Sun Java son ejemplos de plugins que se descargan desde sus propios sitios web. A menudo, una página que requiera un plugin tendrá un enlace al sitio adecuado desde donde puedas descargarlo. Otras veces tendrás que buscarlo por tu propia cuenta, ¡pero asegúrate de que sea confiable! – ya hablaremos de esto más adelante—.

Una vez que has encontrado y descargado el plugin, el siguiente paso es instalarlo. La complejidad de instalación es otro elemento que varía dependiendo del plugin en cuestión. Pero no te preocupes, muchos complementos—especialmente los plugins para softwares más populares—suelen ser bastante simples de instalar, aún para la gente sin muchas habilidades tecnológicas—¡hola, tú! —.  A veces puede ser tan sencillo como seguir las instrucciones en la pantalla y hacer clic con el mouse un par de veces.

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Riesgos de instalar plugins

Seguramente hasta este punto, instalar un plugin suene bastante bien. Y aunque hacerlo tiene muchos beneficios—sigue leyendo para conocerlos—, como todo en esta vida, también existen algunas desventajas que definitivamente tienes que tener en cuenta.

Los problemas más importantes en cuanto a la instalación de complementos tienen que ver con los riesgos de seguridad. Muchos de estos complementos son creados por usuarios comunes y corrientes de internet, quienes después los ponen a disposición de otros miembros de la comunidad para que ellos lo utilicen. El creador puede o no haber codificado correctamente el plugin; nadie supervisa que esos complementos cumplan con los estándares de calidad mínimos, pero que son absolutamente necesarios. ¡Ese plugin podría haber sido creado por tu vecino de 16 años! O incluso podría tratarse de un complemento diseñado por un estafador que quiere hacer que un malware parezca un plugin legítimo.

Si hablamos de un plugin popular utilizado por cientos de miles de personas, ninguna de las cuales ha mencionado problemas de seguridad, probablemente se trate de un plugin seguro. Pero un complemento poco conocido puede ser un potencial riesgo de seguridad que pondría a tu computadora, tu sitio, y tu información y la de tus visitantes en peligro. Por lo tanto, es tu obligación hacer tu propia investigación para averiguar si existen riesgos latentes de seguridad con el plugin que planeas descargar.

Beneficios de instalar plugins

Aún después de conocer el lado oscuro de los plugins, vale la pena decir que son muchos más los beneficios que pueden resultar no sólo para ti y tu sitio, sino también para quienes te visiten, siempre y cuando busques, encuentres, e instales el complemento adecuado.

Si quieres que tu sitio ofrezca más flexibilidad y funcionalidad, la mejor manera de llenar las piezas que faltan es, por supuesto, agregando los plugins adecuados. Por lo tanto, para responder a la pregunta “¿de verdad necesito plugins?”, antes debes hacer un análisis de qué es lo que esperas de tu sitio y de las características que quisieras ofrecer a los visitantes en tu página web.

Todo lo Que Necesitas Saber Sobre los “Plugins”

Los plugins no siempre son necesarios, pero definitivamente pueden llevar a tu sitio al siguiente nivel, especialmente si se trata del portal en línea de un negocio. Estos complementos de software pueden traer un gran número de beneficios para ti y para tus clientes. Puedes agregar plugins para formularios de contacto, boletines, galerías de fotos, optimización de motores de búsqueda, y muchos más. Agregar estas funciones puede mejorar considerablemente la experiencia de los usuarios, resultando en una cadena como ésta: usuarios felices vuelven a visitar tu sitio, el tráfico de tu página web aumenta, mejor ranking en los motores de búsqueda, mayor exposición a un público más grande, crecimiento exponencial, más ventas, más ganancias… algo así.

En el mundo de los negocios, cualquier cosa que te ayude a ser más rápido y que haga las cosas más fáciles para ti, solamente puede significar algo bueno, ¿cierto?

Conclusión

No hace mucho los plugins comenzaron a convertirse en no sólo un término popular entre la comunidad de usuarios de internet, sino también en una herramienta fácil de usar y altamente eficiente para convertir a un sitio en uno mucho más completo y funcional. No por nada compañías de gran renombre como Adobe, Mozilla, Google, y Microsoft tienen ahora sus propios directorios de complementos con cientos de opciones para elegir.

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Si bien, existe un riesgo de seguridad al descargar complementos desconocidos o sospechosos, si haces un apropiada y profunda investigación, también encontrarás plugins que resulten en muchos beneficios tanto para ti y tu sitio, como para quienes lo visiten. Un complemento de software puede ofrecer una experiencia mucho más agradable para los usuarios que lleguen a tu sitio, lo que—como ya hemos explicado—puede eventualmente traducirse en ganancias para tu negocio. ¡Usuarios felices, negocios exitosos! Busca los plugins que satisfagan las necesidades de tu sitio y sus visitantes y disfruta de los resultados de un buen plugin—o varios—por ti mismo.

Todo lo Que Necesitas Saber Sobre los “Plugins”
Todo lo Que Necesitas Saber Sobre los “Plugins”
Val Escobedo